大明天启 第三十一章 《大明科学报》

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    下一期的报纸上,圣旨部分登载了一篇《劝发明创造谕》,里面就是朱由校的兵器局讲话。当然,经过徐光启和叶向高两位的修改,讲话已经面目全非,但主旨思想倒是一点没有变化。而且在编者按里有一段说明:奉圣谕,于京师及南直隶设立专利院,全国子民的发明创造都可以在专利院里进行鉴定,而且想要发明创造的只要提出构想,经审查合格后,可以提供创造经费,但需要有相应的抵押。如果没有或者不愿意抵押的,可以在京师研究院来进行研究,由研究院提供所需的一切费用。

    专利院的建立正在进行,而朱由校这时候正在进行度量衡的统一事宜。首先,他造出了现代天平,因为有秤的存在,所以大明人很容易就理解了天平。

    造出天平后,朱由校让兵器局锻造了一斤重的钢铁块,都是经过天平仔细称量了的。然后造出了一两和一钱的钢铁块。

    而长度和容积单位也是照此处理,造出了钢尺,最小的单位是厘,然后是分,寸,尺。造出了一升,一合,一勺,一撮的钢铁块。

    朱由校命令给每个布政司送一套钢铁块和钢尺,以使各地校正衡器。而兵器局则继续造出一分重和一厘重的钢铁块。以现在的能力到一厘已经是极限了。

    而这时,玻璃厂已经将内装水银的玻璃管造好了。朱由校让人将玻璃管放入冰水混合物中,刻下了记号,然后又放入沸水中,又刻下记号。再将中间这一段等分成一百小段,这样就成了一个摄氏温度计。

    当然,这个温度计显然不叫摄氏温度计,朱由校就叫它温度计。用这种方法,可以造出五百度的温度计,当然,现在蒸汽机的蒸汽温度也没有达到五百度,所以短时期内应该是够用了。

    统一的度量衡对于经济和科学研究都有极其重要的作用,朱由校想要让全国都用统一的度量衡,当然这是一个渐进的过程,没有个十年八年来推广,是不大现实的。但朱由校认为,先在进行科学研究时用统一的度量衡,倒是不难的。

    而朱由校让茅元仪办了一份新报纸,名字就叫《大明科学报》,这是一份内部报纸,发行范围很小,主要是京师大学堂研究院和兵器局,第一期学报中,首先介绍了什么是科学。

    科学,指分科而学的意思,指将各种知识通过细化分类研究,形成逐渐完整的知识体系。是关于发现发明创造实践的学问,是人类探索研究感悟宇宙万物变化规律的知识体系的总称。科学是一个建立在可检验的解释和对客观事物的形式、组织等进行预测的有序的知识的系统。科学还指可合理解释,并可靠地应用型知识的主体本身。

    这个解释比较拗口,但朱由校实在是想不到如何用文言文来翻译它,而徐光启他们的翻译又会让一般人根本不明白是什么意思,所以索性就用大白话来解释。

    也许是受到对科学解释的影响,科学报通篇都是用的白话文。第一期报纸上,朱由校提出了科学的研究方法应遵循的一般原则有:1、研究程序的公开性;2、收集资料的客观性;3、观察与实验条件的可控性;4、分析方法的系统性;5、所得结论的再现性;6、对未来的预见性。

    而至于科学的研究方法,朱由校也专门写了一篇文章来阐述。他认为,进行科学研究,第一是要认识到问题的存在。例如,在研究物体的运动时,首先应当注意到物体为什么会像它所发生的那样进行运动,亦即物体为什么在某种条件下会运动得越来越快(加速运动),而在另一种条件下则会运行得越来越慢(减速运动)。

    第二是要把问题的非本质方面找出来,加以剔除。例如,一个物体的味道对物体的运动是不起任何作用的。

    第三是要把你能够找到的、同这个问题有关的全部数据都收集起来。例如,可以有意地让一些球从一些斜面上滚下来;这样做时,既可以用各种大小不同的球,也可以改变球的表面性质或者改变斜面的倾斜度,等等。这种有意设计出来的情况就是实验。

    第四是有了这些收集起来的数据,就可以作出某种初步的概括,以便尽可能简明地对它们加以说明,亦即用某种简明扼要的语言或者某种数学关系式来加以概括。这也就是假设或假说。

    第五是在有了假说以后,你就可以对你以前未打算进行的实验的结果作出推测。下一步,你便可以着手进行这些实验,看看你的假说是否成立。

    第六,如果实验获得了预期的结果,那么,你的假说便得到了强有力的事实依据,并可能成为一种理论,甚至成为一条“自然定律”。

    朱由校总结了一句话:大胆假设,小心求证,这就是科学研究的基本方法。这个世界有太多我们不懂的知识,都可以通过科学的研究方法搞明白。

    朱由校明白,自己的智力最多算得上是中等水平,与大明人相比,多的不过是一些见识。所以他要把自己强于这个世代的一点点东西充分地发挥出来,与大明人的聪明才智结合起来,让大明的科学技术水平有长足的进步。

    他呼吁大家,把精力放在研究自然规律上,平日里司空见惯的一些事,其实是有深刻的道理在其中的。格物致知这事,是圣人教导大家探究真理的重要途径,只要把这世界上的道理都弄明白了,更好地理解这个世界。等到有一天,点灯不用蜡烛,耕地不用牛马,就能使大明人过上象三代之治的好日子。

    《大明科学报》的目的是让大家提出奇思妙想,彼此交流自己的研究心得,希望能够让大家的想法碰撞而产生新的火花。科学研究是一个长期的过程,但交流非常重要。在首期的报纸上,就登载了伽利略的《水中浮体对话集》的一部分,并且传教士答应,每次从欧洲来的教士,都会将最新的书籍带来大明,与大明的研究工作相印证。
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